Development of Sustainable Mining Strategies in Chile with a Regionalized National Model

Contexto y Relevancia del Proyecto

Para Chile, la industria del cobre históricamente ha sido de muchas importancia para la economía. Esta industria ha superado durante períodos prolongados el 50% de la participación de las exportaciones nacionales. Sin embargo, en términos de valor agregado, donde el cobre tiene baja participación, existe una mucha mayor volatilidad. Para el año 2003 el cobre representaba un 8% del valor agregado de la economía nacional, mientas que para el año 2007 este representaba más del 20% del valor agregado nacional. Según el Banco Central, esta alta volatilidad del valor agregado puede explicarse de forma importante por la fluctuación de los precios internacionales.

Si bien la producción de cobre en Chile se distribuye en 5 de las 15 regiones de Chile, la producción se concentra primordialmente en la Región de Antofagasta y sus dos regiones vecinas.

Desde comienzo de los años 90’, coincidiendo con el retorno de la democracia, la inversión extranjera en Chile ha aumentado exponencialmente y con esto también la producción minera. Este fenómeno ha sido fundamental para explicar durante estas décadas la generación de empleo y riqueza en Chile.

Entre el año 2008 y el 2014 el precio del cobre experimento una caída significativa, lo que junto a un aumento progresivo de los costos en la extracción del mismo mineral en Chile, lleva a una caída en la generación de riquezas y de empleo, tanto a nivel nacional como nivel regional.

Si bien los evaluadores de políticas públicas actualmente, a través de las matrices insumo-producto, pueden medir los efectos de variaciones de la industria minera sobre la economía nacional, no se poseen modelos que permitan el estudio de estos efectos a nivel regional. Dada la concentración de esta industria en ciertas regiones de Chile, este tipo de modelos puede ser relevante a la hora de implementar políticas que busquen el crecimiento y desarrollo regional.

Por lo tanto, se han unido equipos de investigación de la Universidad Adolfo Ibáñez y la Gesellschaft für Wirtschaftliche Strukturforschung mbH, financiados por CONICYT y Bundesministerium für Bildung und Forschung, para elaborar modelos que permitan cuantificar impactos del sector minero a nivel regional y para poder generar mejor información a nivel espacial de los efectos del ciclo del precio del cobre y otros posibles shocks a la industria. Más aun, se generará metodología para realizar este tipo de análisis para cualquier sector.

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